O varicocelo corresponde à presença de varizes (veias dilatadas não funcionantes) no escroto. O seu fluxo sanguíneo é turbulento e anormalmente direccionado o que pode causar dor, sensação de peso, inchaço testicular ou mesmo infertilidade. A embolização do varicocelo (geralmente do lado esquerdo) é feita através de uma pequena picada (sob anestesia local) na veia femoral (virilha) ou jugular (pescoço) com orientação por imagem (fluoroscopia) até o cateter (tubo plástico longo, fino e oco) atingir as varizes. Estas veias dilatadas são então embolizadas (ocluídas) através da injecção de pequenos agentes embólicos/mistura de substâncias líquidas por forma a tratar o varicocelo. É um procedimento menos invasivo que a cirurgia convencional, tem pelo menos a mesma eficácia e permite aliviar de forma rápida, segura e pouco invasiva os sintomas associados e melhorar a qualidade do esperma.

O que é Embolização do Varicocelo?

É um procedimento endovascular guiado por imagem (fluoroscopia) que utiliza um cateter para colocar pequenos agentes embolizantes que vão ocluir e, consequentemente, tratar o varicocelo.

Como se deve preparar para a embolização?

Informe o seu médico radiologista de intervenção de todos os medicamentos que toma diariamente, de todas as alergias que tem, especialmente a anestésicos, antibióticos ou contraste iodado.

Poderá ser necessário suspender alguma medicação antes da embolização. Realizaremos alguns testes sanguíneos para avaliar a sua função renal e plaquetária.

Qual é o equipamento?

Agulha de punção, bainha de acesso vascular, cateter, fio-guia, agentes embolizantes, contraste.

Esta embolização é realizada com orientação por raio-x (fluoroscopia). Outros equipamentos podem ser utilizados para sua segurança durante o procedimento nomeadamente uma linha de acesso venoso, ecografia e dispositivos que monitorizam o seu batimento cardíaco, pressão arterial e saturação.

Quem executa a embolização e quanto tempo demora?

Procedimentos minimamente invasivos guiados por imagem como a embolização do varicocelo são realizados por médicos radiologistas de intervenção especialmente treinados.

Esta embolização decorre em regime de ambulatório (entra e sai no mesmo dia do hospital) e demora cerca de 30-60 minutos. Passo a passo: Um enfermeiro colocará uma linha de acesso venoso numa das suas veias da mão ou antebraço para administrar soro e outra medicação eventualmente necessária. O seu médico radiologista de intervenção irá anestesiar a zona da picada (geralmente punção na virilha) com um anestésico local. Em seguida colocará um campo cirúrgico devidamente esterilizado. Não haverá incisão cutânea. Guiado por fluoroscopia, colocará o cateter na veia femoral que será manobrado até chegar ao local onde vai ser administrado o tratamento. Pequenas quantidades de contraste são injetadas para vermos as veias e identificar o melhor local para tratar o varicocelo. Serão, então, colocados agentes embólicos para fechar as veias, bloqueando o fluxo sanguíneo. Quando o procedimento termina o cateter é removido e é aplicada compressão no local da picada durante 5 minutos para permitir uma recuperação ainda mais rápida ao doente.

O que vai sentir durante e após o procedimento?

Vai sentir uma leve pressão durante a colocação da bainha de acesso vascular na sua virilha, sem dor dado que é previamente aplicado um anestésico local. Não sentirá o cateter durante o procedimento. Apenas poderá sentir uma ligeira sensação de calor quando injectarmos contraste nas suas veias.

Permanecerá no recobro cerca de 30 minutos e voltará para o seu quarto até estar totalmente pronto para voltar para casa/hotel (geralmente 1-2h).

Poderá retomar as atividades normais dentro de 24 horas.

O bloqueio do fluxo sanguíneo no varicocelo pode condicionar algum desconforto escrotal na primeira semana após o procedimento.

Como saber o resultado da Embolização?

O radiologista de intervenção vai dizer-lhe como correu o procedimento logo que o conclua. Manteremos o seu seguimento clínico em consulta durante os anos subsequentes.

Quais são os benefícios versus riscos

Benefícios

Sem incisão cirúrgica ou anestesia geral.

O tempo de procedimento e recuperação são mais curtos e bem tolerados.

Há uma taxa de sucesso de 90% com a embolização, que são os mesmos resultados que os obtidos com técnicas cirúrgicas mais invasivas.

Riscos

Qualquer procedimento endovascular acarreta riscos (raros) como hematoma ou sangramento no local da punção e infecção. Outras possíveis complicações incluem inflamação no escroto (epididimite) e inflamação das veias (flebite).

Quais são os benefícios versus riscos?

Benefícios

Sem incisão cirúrgica ou anestesia geral.

O tempo de procedimento e recuperação são mais curtos e bem tolerados.

Há uma taxa de sucesso de 90% com a embolização, que são os mesmos resultados que os obtidos com técnicas cirúrgicas mais invasivas.

Riscos

Qualquer procedimento em que é realizado corte da pele acarreta um risco de infecção.

Qualquer procedimento que utilize cateter dentro de um vaso sanguíneo acarreta riscos como hematoma ou sangramento no local da punção e infecção. O médico tomará todas as precauções para mitigar esses riscos. Outras possíveis complicações incluem dor lombar, inflamação no escroto (epididimite) e inflamação das veias (flebite).

Quais são as limitações da embolização do varicocelo?

Em aproximadamente 5-10% dos pacientes submetidos a embolização do varicocelo, as varizes recorrem. Essa taxa de recorrência é semelhante à taxa descrita para procedimentos cirúrgicos mais invasivos.

Em menos de 5% dos pacientes submetidos à embolização do varicocelo, o Radiologista de Intervenção não conseguirá posicionar o cateter adequadamente para permitir o bloqueio da veia de drenagem do doente.